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Capitulo 2.                  EL CONTEXTO REGIONAL

Tabla de Contenidos

  1. Aspectos Generales de la Región
  2. Características Físicas de la Región
  3. Características Económicas
  4. Características Sociales de la Región

 

2.1.             Aspectos Generales de la Región

La Región Huetar Norte limita al norte con Nicaragua, al sur con las provincias de Guanacaste, Alajuela, Heredia, al este con la provincia de Heredia y al oeste con la provincia de Guanacaste. Se extiende desde la cima de las cordilleras Volcánica Central, Tilarán y Guanacaste hasta la frontera con Nicaragua.

Según el decreto de regionalización oficial de Costa Rica del 15 de Octubre de 1974, la Región Huetar Norte se define como el área que comprende los cantones: San Carlos, Guatuso, Los Chiles y los distritos de San Carlos (Alajuela), Río Cuarto (Grecia), Peñas Blancas de San Ramón, La Virgen y Puerto Viejo (San Carlos de Heredia). El distrito de Horquetas del Cantón de San Carlos se incorpora posteriormente, mediante la resolución de Octubre de 1986 y el Cantón Upala con la del 20 de Julio de 1988. Posee una extensión de 7.662,8 km 2 .

Cuadro 1: Población al 1 de Julio del 2004

Región Huetar Norte

CANTON

HOMBRES

MUJERES

TOTAL

San Carlos

72.958

67.971

140.929

Upala

22.017

19.830

41.847

Los Chiles

11.764

10.426

22.190

Guatuso

7.550

6.685

14.235

San Carlos

27.405

23.253

50.658

TOTAL

141.694

128.165

269.859

FUENTE: Estimaciones de Población, INEC, Julio-2004.

Según Estimaciones de Población del INEC, al 1 de Julio del 2004 la población de la Región Huetar Norte asciende a 269.859 habitantes (7% de la población total del país). El Cantón con mayor número de habitantes es San Carlos que asienta el 52.2% de la región (140.929 habitantes) y posee una densidad de población de 38 personas por kilómetro cuadrado. Guatuso, por su parte, es el que presenta la menor cantidad de población: 14.235 habitantes con una densidad de población de 17 personas por kilómetro cuadrado. El cuadro adjunto presenta algunos datos relevantes en cuanto a población, según el censo del 2000 – del Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC).

El origen de esta Región se remonta a un pueblo aborigen llamado los Indios Votos, que habitó esta zona en el periodo precolombino y parte del colonial. Su colonización se inició a finales del siglo XIX con personas que partieron de los pueblos occidentales el Valle Central (Palmares y San Ramón) y fundaron localidades como Florencia, Muelle, Arenal y Ciudad Quesada. Durante años, estas comunidades estuvieron aisladas del territorio nacional. Fue a partir de 1940, con la construcción de la primera carretera Naranjo - Ciudad Quesada, que se desencadenó la penetración masiva de pobladores y por ende, el crecimiento económico acelerado de la zona.

Las vías de comunicación fluvial, como los ríos Frío, San Juan y el San Carlos, han sido de gran importancia en la colonización y desarrollo de la zona. A mediados de la década de los setenta, se empezaron a construir obras de infraestructura vial que permitieron el acceso directo a carreteras de primer orden y por lo tanto, al gran mercado de consumo y distribución del Valle Central. Cabe rescatar que en los últimos años, Ciudad Quesada se ha perfilado como el principal centro regional de la zona.

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2.2.             Características Físicas de la Región

La Región Huetar se caracteriza por presentar  un relieve irregular, con altitudes que varían desde los 20 a los 2.000 metros sobre el nivel del mar. Las áreas montañosas se encuentran al sur y pertenecen a las cordilleras volcánicas Central, Tilarán y Guanacaste. En la parte norte hay planicies que colindan con la frontera con Nicaragua, entre ellas, las llanuras de San Carlos y de Guatuso.

La Región está influenciada por las condiciones climáticas del Atlántico y, en menor grado, por el Lago de Nicaragua, que ejerce una función reguladora. La mayor parte del territorio presenta un clima que se puede clasificar como tropical lluvioso, principalmente, en las zonas bajas del norte (precipitación anual entre 3.000 y 4.000 mm, temperatura promedio anual de 25 grados centígrados, humedad relativa alta entre 85% y 90%). Las zonas más altas, al sur de la Región, presentan características de tropical húmedo (precipitación de 4.500 mm, temperatura promedio anual de 20 grados centígrados y humedad relativa elevada).

Uno de los recursos más abundantes de la Región es el agua, por lo tanto, su disponibilidad no es un factor limitante para el desarrollo de actividades productivas. Tanto en la planicie como en las zonas altas, el nivel de precipitaciones pluviales es muy elevado y más bien impide el desarrollo de ciertos cultivos  agrícolas. Otra fuente abundante de este recurso son las aguas superficiales, que poseen un volumen enorme. El sistema se encuentra constituido por las cuencas hidrográficas de los ríos San Carlos, Infiernillo, Pocosol, Frío, Zapote y Pizote, con sus  respectivos afluentes.

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2.3.             Características Económicas

Según el “Estado de la Nación (1977)”, el desarrollo económico de la Región Huetar Norte se articula por medio de los principales sectores agropecuario-industrial, forestal y servicios (turismo, comercial y financiero)

El sector agropecuario muestra importantes cambios hacia la diversificación, modernización e integración a nuevos mercados externos. Las actividades agropecuarias están divididas en tres áreas principales: la agricultura que ocupa aproximadamente el 9%, bosques el 18% y pastos (para la ganadería de doble propósito, leche, cría y carne), con el 73%. Estas actividades fundamentan la base social y económica de la región, como generadores de riqueza y empleo. Gran parte de los productores se encuentran agrupados  en distintos tipos de organizaciones como cámaras, asociaciones, centros agrícolas cantonales, cooperativas, sindicatos, federaciones, entre otros.

Junto con el sector agropecuario está la industria forestal, que constituye una de las actividades de mayor tradición en la zona. Sin embargo, por la escasa aplicación de prácticas de manejo sostenible del bosque natural y de reforestación, esta actividad ha traído consigo la reducción del área boscosa y problemas de baja calidad debido al deficiente manejo de las plantaciones.

La actividad industrial en la Región Huetar Norte está básicamente ligada a los productos agropecuarios y forestales y se concentra en el distrito de Ciudad Quesada, con excepción de aserraderos, procesadoras de frutas y algunos ingenios. Cabe destacar que del total de industrias nacionales reportadas (4.791) el 3,6% se ubican en esta zona.

Según información del Ministerio de Economía, Industria y Comercio, en el año 2000 de las 173 industrias establecidas en esta Región, la industria maderera representaba el 39%, las dedicadas a la producción de alimentos, bebidas y tabaco el 29% y las fábricas de productos metálicos, maquinaria y equipo el 15%. Otras empresas como las textileras y las elaboradoras de productos minerales no metálicos constituyen un 5% cada una. El restante 7% pertenece a las industrias de productos de papel, las de fabricación de sustancias químicas, las industrias metálicas básicas y otras industrias manufactureras.

Cuadro 2: Industrias de la Región Huetar Norte, por rama industrial, Año 2000.

Clasificación

Micro Industria

Pequeña Industria

Mediana Industria

Industria Grande

Total

Productos alimenticios bebidas y tabaco.

27

15

6

2

50

Textiles, prendas de vestir y cuero.

6

2

0

0

8

Industria de la madera.

38

25

3

1

67

Fabricación de papel.

4

3

0

0

7

Fabricación de sustancias químicas.

2

1

0

0

3

Fabricación de prod. minerales no metálicos.

6

2

0

0

8

Industrias metálicas básicas.

1

0

0

0

1

Fabricación de productos metálicos, maq y equipo.

22

3

0

1

26

Otras industrias Manufactureras.

2

0

1

0

3

Total

108

51

10

4

173

FUENTE: Asimetrías Económicas, Sociales y Políticas de Costa  Rica, Jorge Nowalski. Pág. 358.

 

Además, en esta Región se encuentran el 19% de las empresas de productos alimenticios, bebidas y tabaco, 17% de las industrias de productos minerales no metálicos, el 11% de las que fabrican sustancias químicas y el 30% de otras industrias manufactureras.

Finalmente, para el año 2000, la Encuesta de Hogares indica que del total de 259.900 habitantes de la Región Huetar Norte, 23.390 personas se dedican a la industria manufacturera, lo cual representa un 9% del total de trabajadores de la Región.

Cuadro 3: Red vial nacional y cantonal, según Cantón. Noviembre 2004

 

CANTON

Asfalto

Lastre

Tierra

Total

 

 

San Carlos

410 [1]

1778

687

2.875

 

Upala

9

694

268

971

 

Guatuso

54

464

120

638

 

Los Chiles

45

52

253

350

 

San Carlos

83

1202

200

1485

 

Totales

601

4190

1528

6319

 

FUENTE: Municipalidades de la Región Huetar Norte.

 

 

La red vial de la Región Huetar Norte está conformada por 6.319 km (15% del total nacional) de los que aproximadamente un 23%  corresponde a la red vial nacional y el 77%  a la red vial cantonal. Según información ofrecida por las municipalidades de cada Cantón cerca de un 80 % se encuentra en mal estado  causado principalmente por las fuertes lluvias que disminuyen notablemente la calidad de las rutas principalmente de lastre y tierra. Únicamente un 9.5 % de la red vial de la Región está asfaltada y la mayor proporción, un 66.3 % está en lastre.

De los 6.319 km de la red vial total, en los cantones de San Carlos y San Carlos se ubica cerca del 69%). Les sigue en orden de importancia  Upala, Guatuso y  Los Chiles  con 971 km, 638 km y 350 km, respectivamente.

Es importante señalar que las inversiones realizadas durante el 2000, por parte del Ministerio de Obras Públicas y Transportes, en reparación y rehabilitación de caminos de la red nacional y cantonal, a nivel nacional (889 millones de colones), el 6% se invirtió en la Región Huetar Norte (39% en la red nacional y 61% en la red cantonal de la región).

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2.4.             Características Sociales de la Región

Pobreza y Empleo 

Los datos oficiales estiman que la pobreza en la región Huetar Norte es de un 22,8%, y que según el IX Informe del Estado de la Nación significa la existencia en la  región de 8.833 familias que no satisfacen sus necesidades básicas y 2.865 que viven en extrema pobreza. El desempleo abierto en la región es de  un 4,9%, un subempleo (visible e invisible) del 9,6%, para un total del 14,5% de sub-utilización de la fuerza laboral. Es decir, que tres de cada 20 ciudadanos de la zona norte están desempleados.

Niñez y Adolescencia

Según el documento Protección y Riesgo en Costa Rica, de la Caja Costarricense del Seguro Social, en estudio realizado hasta el año 2001, las principales conductas de riesgo entre los adolescentes de los 13 a los 17 años y 11 meses, de la Región Huetar Norte son las siguientes: 36,7% no practica ningún deporte; 14,3, se ha intentado hacer daño o acabar con su vida; 32,7, ya ha tenido relaciones sexuales; 12,2% consume licor al menos una vez por semana; 6,1% consume habitualmente drogas; 8,2% ha sido alguna vez arrestado, y 32,7% sabe conducir.

Con respecto a la población adolescente es válido rescatar el caso de las adolescentes embarazadas, según datos proporcionados por Trabajo Social del Hospital San Carlos,  entre diciembre del 2002 y octubre del 2003 se atendieron a 287 embarazos de adolescentes, siendo el 89,5% entre las edades de 14 a 17 años de las cuales  un 74% son costarricenses y un 26%, nicaragüenses y del total un 45% son adolescentes solteras.  De esta población un 93% (267 adolescentes embarazadas) no tienen empleo y el 76% tiene un nivel de escolaridad que no supera la primaria.

Se pone en evidencia que a la base de este fenómeno, están los niveles de pobreza en que se vive, la deserción escolar y la transitoriedad de las relaciones de pareja, que hace de ellas y de sus hijos, personas que padecen múltiples situaciones de vulnerabilidad: desempleo, desnutrición, entre otras patologías sociales

Emigrantes

Un análisis técnico para la cosecha de naranja realizado por el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social en abril del 2003, refleja que el trabajador emigrante recibe habitualmente un 30% menos del salario mínimo requerido. En el ámbito de la intervención de la mujer emigrante, un 65% de las mujeres emigrantes tienen trabajo asalariado, frente a un 81,3% de los varones.

Se pone de manifiesto el grado de dependencia de la mujer emigrante, que la empuja a tener que buscar el sustento en espacios informales, y en otros no sanos como bares y cantinas.

En el acceso a la salud para la población emigrante, se destaca  el esfuerzo del Gobierno, donde es claro el signo de la solidaridad, que se pone de manifiesto en la inversión social para este sector humano que vive entre nosotros.

La Oficina Regional de Migración y Extranjería de la Región Huetar Norte reportó el ingreso al país, entre enero y octubre del 2003, de 4.643 nicaragüenses con permiso temporal, de los cuales el 27% se quedó en el país; 4.371 con pasaporte, de los que el 15% no salió de suelo tico; y en ese mismo período se expulsaron 7.017 personas. Esto indica la persistencia del ingreso irregular de ciudadanos nicaragüenses por los "puntos ciegos" de la frontera.

Delincuencia

Según la Fiscalía Adjunta de San Carlos, durante enero y octubre del 2003 se registraron 3.426 delitos, con un incremento del 18,6% con respecto al año anterior. Entre los delitos destacan los robos, delitos sexuales, infracción a la ley forestal e infracción a la ley de psicotrópicos. En tal sentido se puede decir que en la Región Huetar Norte se realiza un promedio de 12,5 delitos por día. La extensión territorial de la Región podría minimizar la magnitud pero no se puede disminuir la preocupación tomando en cuenta los tipos de delitos cometidos y la cantidad de personas que ellos afectan, directa e indirectamente.  (Fuente: El Financiero.  “Desafíos Humanos de la Zona Norte”  No. 458 del 12-18 de abril del 2004. Autor Ángel San Casimiro, Obispo Diócesis de Ciudad Quesada. Página 9).

Los indicadores de Desarrollo Humano, Desarrollo Social y Rezago Social publicados en el  X informe del Estado de la Nación, publicado en noviembre del 2004,  son bastante  claros en sintetizar la realidad social de la Región Huetar Norte. Los cantones de la región se ubican entre los últimos lugares y reflejan una realidad que todos los actores de la sociedad deben abordar con visión  y acción en el corto, mediano y largo plazo.

Cuadro No. 4

Índice de Desarrollo Humano, Desarrollo Social y Rezago Social, por Cantón y a nivel nacional, según comparación con las tres mejores ubicaciones a nivel nacional y la posición que ostentan  los cantones de la Región Huetar Norte .

 

Ub

INDICES

IDH desagregado

IDS

IRS

Cantón

Valor

Cantón

Valor

Cantón

Valor

1

Montes de Oca

0,826

Flores

100,0

Montes de Oca

1,625

2

Moravia

0,737

Belén

94,9

Belén

1,625

3

Escazú

0,737

Montes de Oca

85,0

Flores

1,625

53

San Carlos

0,405

Pérez Zeledón

48,9

Santa Cruz

6,750

63

Acosta

0,333

San Carlos

45,5

San Carlos

7,500

70

Abangares

0,286

Guatuso

40,5

Garabito

8,125

74

San Carlos

0,254

Coto Brus

30,9

Buenos Aires

9,000

75

Buenos Aires

0,237

San Carlos

28,5

Golfito

9,250

76

Coto Brus

0,226

Matina

22,6

San Carlos

9,375

77

Guatuso

0,205

Buenos Aires

22,2

Guatuso

9,375

78

La Cruz

0,184

Upala

17,4

La Cruz

9,750

79

Upala

0,141

La Cruz

16,4

Los Chiles

9,750

80

Los Chiles

0,127

Los Chiles

8,9

Upala

9,875

81

Talamanca

0,022

Talamanca

0,0

Talamanca

10,000

Fuente: CONARE: Resumen Informe Estado de la Nación, X  Pág. 35

El índice de Desarrollo Humano expresa la mejor posición en la medida que se acerca a uno y la peor en la medida que se acerca a 0.   El índice de Desarrollo Social refleja la mejor posición en 100 y la peor en 0. En el índice de rezago social se entiende la mejor posición en la medida que se acerca a 0 y la peor en 10.

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